Baqueira Beret, el rincón oculto de los Pirineos

Xavi Ubeira

Xavi Ubeira

Baqueira Beret es el mejor lugar del Pirineo catalán, uno de los sitios preferidos para las vacaciones de esquí no solo de los españoles, sino también de los franceses que prefieren Baqueira al Pirineo francés.  Baqueira es un lugar que está de moda. Les encanta venir aquí para esquiar al lado de la familia real. Hay tantos hoteles de cuatro y cinco estrellas como estrellas en el cielo. Los políticos españoles más conocidos y los actores más célebres también eligen Baqueira. Hemos conversado con el señor Xavi Ubeira Rubio, director comercial de Baqueira Beret, para averiguar cómo esta estación de esquí se ha ganado su popularidad y qué tiene de especial.

¿Cómo dio comienzo la historia de Baqueira?

Baqueira se puso en marcha en diciembre del año 1964, y hace dos temporadas se celebró su 50 aniversario. En su primera temporada existía un solo remonte de la cota 1.500 a la 1.800 y una sola pista, y ha ido evolucionando hasta llegar a los 35 remontes actuales y 156 km de pistas.

¿Cuándo Baqueira recibió a sus primeros turistas?

Los primeros turistas empezaron a llegar ya la primera temporada, pero fue en la década de los setenta y ochenta cuando se consolidó como lugar vacacional de semana, con grandes acumulaciones de turistas que al principio nos venían a visitar desde diferentes zonas de España, y de distintas zonas del mundo posteriormente.

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¿Qué celebridades se suelen dejar ver en las pistas de Baqueira?

Sin duda, la familia real española ha sido durante años el cliente más importante que hemos tenido, incluso tienen una casa en la estación que todavía siguen utilizando, pero en menor medida. Aparte de la familia real, los presidentes del Gobierno, actores y personalidades varias han elegido Baqueira como su destino vacacional en invierno para practicar los deportes de nieve.

¿Es el esquí un deporte para todos los bolsillos?

Sí, sin lugar a dudas. La temporada es muy larga y está compuesta por temporadas en las que durante las temporadas altas y medias los precios son un poco más elevados, pero durante las semanas de temporada baja o promoción se pueden encontrar paquetes de alojamiento y forfait por precios muy, muy asequibles y competitivos.

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¿Se puede aprender a esquiar a cualquier edad?

Cualquier edad es buena para empezar, aunque sí que es verdad que los niños, como en cualquier deporte, tienen más facilidad para los deportes y les es más fácil dominarlo; una vez lo controlan, el esquí es un deporte muy gratificante que te permite practicarlo en familia hasta edades muy avanzadas.

Para muchos extranjeros España es más bien un destino de playa. ¿Qué se hace para cambiar este concepto?

Tratamos de participar en diferentes ferias de nieve en distintos países: Francia, Gran Bretaña o Portugal, incluso estuvimos 2 años participando en ferias de Moscú y Tel Aviv, e intentamos que Baqueira sea más conocida internacionalmente. Queremos hacer saber al resto del mundo que en los Pirineos se esquía, y se esquía bien.

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¿Cuál es la tipología actual de sus clientes? ¿Hay muchos extranjeros?

El cliente de Baqueira es un clientes de poder adquisitivo medio-alto, donde el principal cliente es el de la zona de Madrid, seguido por Cataluña y País Vasco. Desde hace unos años el cliente francés se está convirtiendo en uno de nuestros clientes más importantes, alcanzando ya el 8% del total de nuestros esquiadores. Disponemos de clientes procedentes de muchos lugares del mundo, destacando, por proximidad, los franceses, pero también muchos portugueses e ingleses. Durante algunos años el cliente ruso fue bastante importante, pero en los últimos 2-3 años hemos observado una disminución de dicho mercado.

¿Proponen ustedes ofertas especiales, por ejemplo, paquetes de alojamiento y uso de las pistas?

Baqueira Beret dispone de una agencia de viajes mayorista-minorista (Viajes Baqueira), que empaqueta el forfait de Baqueira con hoteles del Vall d’Aran y el Vall d’Àneu y también con clases: alquiler de material y otros servicios que nos piden los clientes. Baqueira tiene un sistema de venta online que permite reservar todo tipo de servicios o productos directamente a través de la web (www.baqueira.es).

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La última tendencia es el ‘freeride’ y tenemos entendido que ustedes disponen de una zona especialmente destinada para ello, ¿qué nos puede contar al respecto? ¿Se vigilan de algún modo las pistas de ‘freeride’?

El ‘freeride’ es una especialidad que se ha puesto de moda hace algunos años, pero que se lleva practicando desde hace mucho. Baqueira tiene 151 km de pistas, pero su área esquiable abarca más de 2.100 hectáreas, lo que significa que existen zonas para practicar el freeride de manera segura y controlada. Desde hace dos temporada se abrió una nueva zona llamada Saumet donde se da acceso a una nueva área muy famosa por su freeride, donde incluso se realizan pruebas internacionales como Eldorado Junior FWT con participantes procedentes de muchos países. En la Vall d’Aran existe el servicio de heliesquí muy cotizado por el cliente extranjero, ya que es uno de los pocos sitios en Europa donde se permite.

En su opinión, ¿qué tiene de especial Baquiera?

Una de las características más importantes que diferencia a Baqueira de otras estaciones es que está situada en un valle muy especial que se llama Vall d’Aran. La Vall d’Aran tiene una morfología única en los Pirineos españoles y es un pequeño valle que tiene su propia lengua (el aranés), su propia cultura, incluso su propio gobierno, el cual se encarga de la gestión del valle. La Vall d’Aran tiene un encanto especial con 33 pequeños pueblos distribuidos por todo el valle, con una gastronomía de altura y un comercio para cualquier tipo de bolsillo, sin duda, un lugar único en el mundo y un lugar de visita obligada…

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¿Qué nos puede contar acerca de la oferta gastronómica de la estación?

Baqueira lleva ya unos cuantos años apostando por la gastronomía de altura en sus pistas. Varios son los locales de referencia: destacando el Moët Winter Lounge con platos exquisitos acompañados del mejor champán del mundo, también restaurantes como el 5Js donde se pueden degustar los mejores productos ibéricos del país o El Refugi Sant Miquel con tapas de alta calidad. Incluso este año se ha abierto un nuevo local con nuestro patrocinador principal: AUDI, donde se pueden degustar unos bocadillos de alta calidad y platos especiales diseñados para este local. Sin duda, la gastronomía en Baqueira es uno de los “platos” fuertes de nuestros productos.

¿Cuál ha sido la estadística desde el inicio de la temporada hasta ahora?

Hemos tenido un inicio de temporada difícil debido especialmente a la falta de nieve durante las vacaciones navideñas, ya que nevó en noviembre y no volvió a nevar hasta después de las vacaciones, en enero. Debido a ello, las vacaciones de Navidad han sido un poco difíciles, pero con el buen sistema de producción de nieve que tenemos en la estación (más de 600 productores de nieve por toda la estación) hemos sido capaces de mantener una media de entre 80 y 90 km de pistas durante todas las vacaciones; hasta que nos llegaron las nevadas importantes a mediados de enero, y que han hecho que la estación se encuentre en perfecto estado en estos momentos: con espesores que van de 140 a 180 cm, todos los remontes abiertos y los 156 km de pistas disponibles para que nuestros clientes las disfruten durante toda la temporada.

¿Cuál es su rincón o pista preferida, y por qué?

Tengo varias pistas que me sorprenden cada vez que las esquío, pero, sin duda, la pista que más me gusta es la pista Baqueira, la primera pista que se creó en 1964 y que te lleva desde Baqueira 1.800 hasta la base de la estación Baqueira 1.500, donde tienes todo el valle a tus pies, con una pendiente exigente y bajo el Telecabina Baqueira que cruza la pista… Sin duda la mejor, la primera y la mejor.

Foto: Archivo de prensa de Baqueira Beret