Cataluña, un destino de destinos

Xavier EspasaCon motivo del año dual del turismo entre Rusia y España, que arranca este 2016, nos hemos encontrado con Xavier Espasa, director general de la Agencia Catalana de Turismo, para hablar de uno de los destinos más emblemáticos de España, el papel que desempeña viajar en la vida de las personas y sobre cómo se forma la imagen de un destino turístico.

En su opinión, ¿qué importancia tiene en la vida de las personas el turismo y la posibilidad de viajar?

Creo que en la vida de una persona el turismo y el ocio forman parte de su felicidad. Viajar, hacer turismo con familia o sin ella, es felicidad y es ocio. Por lo tanto es una necesidad que nos atañe a todos.

¿Cuál es el papel de la Agencia Catalana de Turismo y cuáles son sus objetivos?

El papel de la Agencia Catalana de Turismo es principalmente posicionar a Cataluña como destino turístico en España y a nivel internacional. El objetivo es principalmente atraer un turismo de calidad, sostenible y responsable. Un turismo que nos deje un gasto suficiente o importante para que este turismo resulte sostenible.

Últimamente muchos habitantes, sobre todo los que residen en las zonas turísticas, no están contentos por la gran afluencia de los turistas. ¿Se regula de alguna forma el flujo turístico?

Se regula realizando promoción en aquellos países y destinos en los que realmente se aprecia nuestro destino turístico. Estamos intentando fidelizar al turista para que repita, anteponiendo esto a la realización de ventas nuevas que no tengan en cuenta la calidad del turismo. Buscamos un turismo de un poder adquisitivo medio y medio-alto, un turista sofisticado que realmente sea respetuoso con el destino turístico.

¿Tienen algún tipo de cometido para asegurar la afluencia de un número determinado de turistas para este año y los próximos?

La afluencia de turistas no la puede asegurar nadie. En realidad es la constancia, la perseverancia, el trabajo diario con los turoperadores y las agencias de viajes, con presentaciones y acuerdos lo que va consolidando a esos países emisores; y la suma de todos estos factores es lo que asegura que nuestras empresas van a tener clientes.

¿De qué manera atrae a turistas extranjeros a Cataluña? ¿Qué acciones se llevan a cabo?

La estrategia de la promoción turística de Cataluña ha sido principalmente abordar a aquellos países emisores de mayor importancia en un primer lugar, y luego ir extendiéndose a todo el mundo. Pero la estrategia principal ha sido el canal profesional, es decir, el trabajo con las agencias, los turoperadores, y la prensa turística de diferentes países; estar en contacto con ellos, facilitarles todo el tipo de servicios, presentarles buenas ofertas, escuchar qué es lo que quiere la demanda y abordar los mercados desde la vía profesional, y no enfocando la promoción directamente al turista.

En cuanto al turismo propio del país, ¿qué herramientas se emplean para promocionar Cataluña en el mercado español?

La estrategia de España ha sido muy similar a la de otros países de proximidad como Francia, Italia u otros países maduros y emisores, y muy importantes para Cataluña. Sí que es verdad que en España se han realizado campañas de publicidad, campañas más generalistas, campañas más seleccionadas al turista vía televisión, radio, prensa…

En abril de 2016 arranca el año dual del turismo entre España y Rusia. ¿Tienen planeado llevar a cabo actividades para atraer a turistas rusos?

La estrategia que se ha seguido con la Federación Rusa desde hace 23 años ha sido principalmente la de dar a conocer nuestro destino turístico a los posibles turistas rusos. La estrategia se ha centrado principalmente en el canal televisivo, la prensa ha sido especialmente importante, y a través de ella hemos adquirido todo o gran parte de nuestro turismo, principalmente el familiar. Esta ha sido una de las estrategias en la televisión rusa y la que reforzaremos en el año 2016, mucho más que en 2015 y en 2014, épocas en que el mercado ruso sufrió una recesión económica importante. Nuestra estrategia de promoción no ha cambiado en absoluto, nuestro nivel de gasto empleado en la promoción turística en la Federación Rusa no ha disminuído, hemos continuado con nuestra estrategia, tanto en ferias como en la televisión y en el trato con la prensa en la Federación Rusa.

¿Con qué turoperadores rusos colaboran?

Colaboramos prácticamente con todos los turoperadores más importantes de Rusia: Natalie Tours, Anex Tour, etc. Colaboramos de muchas formas, pero principalmente en presentaciones en road shows en Rusia. Realizamos presentaciones aquí, en destino, y en todas actuamos de una forma muy similar. La estrategia con los operadores rusos ha sido la de ayudarles, ponerlos en contacto con la oferta complementaria de destinos y alojamiento. Hemos continuado con la misma estrategia, sin hacer excepciones desde la Agencia Catalana de Turismo. Hemos contribuido creando facilidades, acompañando y facilitando las cosas pero no de forma directa en el plano económico. Evidentemente nuestras aportaciones comportan una inversión, pero no generamos un desembolso directo a los operadores.

Hablando de destinos turísticos, ¿puede explicarnos cómo se forma la imagen turística de una ciudad, región o país? ¿Cuál es la imagen turística de Cataluña?

La imagen o la marca turística de un destino, ya sea una región, una ciudad o un país, se crea con el tiempo. El tiempo da la razón. Hace más de 60 años que tenemos turistas en Cataluña. La imagen no es de ahora, sino que se ha ido creando desde hace mucho tiempo. Es un destino maduro, un destino de destinos. En Cataluña hay una diversidad impresionante de cultura, gastronomía, paisaje y naturaleza. Y de alguna forma, con el tiempo se crea una marca, una imagen, una percepción de aquel destino. ¿Cuál es exactamente la imagen turística de Cataluña? Yo creo que es una imagen positiva, un destino que ilusiona, un destino amable. Es un destino que genera confianza, un destino tranquilo, con seguridad en todos los sentidos, hay buen clima. Por lo tanto la imagen de nuestro destino turístico es una imagen familiar y positiva.

¿Cuál es, en su opinión, el atractivo principal de Cataluña para los turistas?

El activo principal de Cataluña es la propia Cataluña, es decir, su diversidad, la combinación de su clima, el mar, el interior, la montaña, la naturaleza, el paisaje…, lo cual la convierte en un destino único geográficamente, muy bien posicionado a nivel mundial. Y esto es una suerte, el posicionamiento. Estamos en un sitio privilegiado y, sobre todo, muy bien comunicado, el factor más importante junto un clima fantástico durante todo el año.

Además, aquí siempre hay algo que hacer en cualquier época del año.

Evidentemente, como he mencionado, se trata de un destino de destinos. No se puede determinar Cataluña como un destino único, sino como un destino de destinos, en el cual durante todo el año se puede practicar un turismo urbano en la ciudad de Barcelona; un turismo de sol y playa en las épocas de verano, incluso de primavera, ¡y a veces hasta de otoño! Cada vez más, un turismo de invierno en los Pirineos, en el interior, en los pequeños pueblos de encanto, y con la posibilidad de practicar deportes de nieve a tan solo una hora y media o dos de viaje. Por lo tanto, es un destino que se puede vivir a lo largo de todo el año.

Hablemos ahora del turismo de negocios. Anualmente, Barcelona acoge importantes ferias y exposiciones de nivel internacional; asimismo, en 2022, en la Ciudad Condal tendrá lugar el Mobile World Congress. ¿Qué es lo que hace de Barcelona una ciudad tan atractiva para el turismo de negocios?

El Mobile World Congress evidentemente es considerada en estos momentos la feria más importante del mundo en cuanto a atracción de turismo de negocios y gasto como congreso de telecomunicaciones, pero, sobre todo, por el atractivo de Barcelona como destino de negocios. Son bastantes factores, pero principalmente los resumiré en cinco: unas infraestructuras envidiables, aeropuerto a quince minutos de la ciudad, con un alojamiento calidad-precio impresionante, una oferta gastronómica envidiable, un clima fantástico durante todo el año, y una accesibilidad considerable. Es decir, una serie de servicios intrínsecos a ciudad tanto en cultura, gastronomía y ocio, que hacen que todo este conjunto de cosas sean muy atractivos durante todo el año. Esto es lo que crea el atractivo.

¿A quienes considera sus socios potenciales?

Son muchos los destinos potenciales en España: Baleares, Canarias, País Vasco, Galicia, Comunidad de Madrid… Se trata de socios con los que en algunos aspectos hacemos colaboraciones, acuerdos bilaterales, en los cuales nos hemos beneficiado mutuamente; tanto el turismo receptor como el emisor. Por lo tanto, las acciones conjuntas con otras comunidades autónomas y con otros destinos de España son fundamentales para atraer más turistas y para enviar turistas de Cataluña al resto de España.

Los otros socios son los partners que tiene la Agencia Catalana de Turismo, es decir, empresas turísticas o no turísticas para las que de alguna forma, el turismo es importante, y tiene una proyección internacional. La Agencia Catalana de Turismo llega a un acuerdo con nuestros partners estratégicos para potenciar, incrementar, visualizar a nivel internacional nuestro destino turístico. Este es el caso de Vueling, Abertis, Barça, Port Aventura, Montmeló, Estrella Damm, etc. Estrella Damm representa la cerveza como estilo de vida, no tiene nada que ver con el sector turístico, pero el sector turístico en su cuenta de resultados es muy importante para ella. Por lo tanto nosotros sacaremos provecho de ello y ellos también, proyectando la cerveza como estilo de vida a la vez que nosotros promocionamos nuestro destino turístico. Todos son partners estratégicos, así como el Barça, que lógicamente es un club de mucha relevancia a nivel mundial, con el cual realizamos presentaciones conjuntas por todo el mundo.

Volviendo al tema de las ferias, ¿nos gustaría averiguar si han preparado algo especial para el salón de turismo B-Travel que tendrá lugar en abril?

Este año queremos proyectar de alguna forma una Cataluña gastronómica y enoturística, y este será el cometido de nuestro stand en gran parte del año.

En 2016 Cataluña fue declarada Región Europea de la Gastronomía, y la Agencia Catalana de Turismo, a su vez, declaró 2016 el Año de la Gastronomía y el Enoturismo. ¿Qué sorpresas se nos deparan en este sentido?

Este año, precisamente, las acciones que se están llevando a cabo y que se han proyectado para el año 2016 van muy encarriladas a todas estas experiencias gastronómicas y enoturísticas que se han ido generando durante todos estos años; son dos millones y medio de euros que se dedicaron principalmente a poner mucho más en valor todo lo que son estas rutas enoturísticas, todo este trabajo que se ha realizado en relación con la gastronomía y el enoturismo. Habrá acciones de público final, una campaña dedicada a la gastronomía, actos con las estrellas Michelin, referentes en toda Cataluña, habrá actos con El Celler de Can Roca, considerado el mejor restaurante del mundo actualmente, habrá multitud de acciones por parte de la Agencia Catalana de Turismo y por parte de otras organizaciones como el Departamento de la Agricultura, asociaciones y universidades que se vincularán a este año. Nos dedicamos en gran parte al enoturismo, por lo tanto va a ser un año donde se visualizará en restaurantes, hoteles, la televisión, la radio y las revistas, que realmente Cataluña apuesta por el producto, por el territorio, por la cocina.

Texto:  Irina Stupchenko
Foto:  Archivo de prensa de la Agencia Catalana de Turismo