Girard-Perregaux:223 años de pasión relojera

sofisti1Michele Sofisti, CEO de Girard-Perregaux y de Sowind Group charla con Revista Rusa en España sobre el futuro de la industria relojera, de sus últimos y premiados modelos y de su visión de un sector que conoce a la perfección. Michele Sofisti, CEO de Girard-Perregaux y de Sowind Group desde el año 2011, tiene una amplia experiencia en la industria de la relojería. Ha sido presidente de Swatch AG durante cinco años, presidente de Dior Watches de LVMH y también de Omega. Desde 2011, Girard-Perregaux es parte del conglomerado europeo Kering, hasta hace poco PPR, que agrupa a 18 marcas en dos divisiones (lujo y artículos deportivos) con nombres como Gucci, Boucheron, Brioni, Puma y Saint Laurent.

¿Cómo definiría el lujo?

Desde hace pocos años, posiblemente por la crisis económica mundial, lujo no significa precios altos, y sí una autenticidad y una calidad en los productos, con un valor real ajustado a su precio. Me parece muy importante la autenticidad en el mensaje de las marcas. Demasiada confusión en el pasado y mucho mensaje inadecuado han puesto la luz solo en un lujo sinónimo de precios altos o imposibles.

Ahora que parece que la crisis económica mundial da síntomas de ir desapareciendo. ¿Hacia dónde cree Michele Sofisti que se encamina la industria relojera?

Tengo mis dudas de que la crisis esté finalizando. Algunas zonas y países están viendo la luz al final del túnel; otros, sin embargo, no pueden decir lo mismo. La rueda de la fortuna gira sin cesar. Estoy convencido de que la estrategia empresarial correcta es la que nos equilibra geográficamente en todos los mercados clave. Quiero decir con esto que si se depende demasiado de mercados como el chino, el norteamericano o el europeo pueden venir los problemas.

En 2013, Girard-Perregaux ganó la Aguja de Oro del Gran Premio de Relojería de Ginebra (el galardón más importante en relojería) con su modelo Constant Escapement L.M. Por favor, háblenos de esta increíble pieza relojera.

El Constant Escapement supuso un gran reto, y ahora aún lo sigue siendo. Fueron siete años de desarrollo del escape de silicio y otros dos para acabar el reloj. Este reloj no supone una evolución de algo que ya estaba hecho, es una verdadera innovación relojera. Hemos aunado la tecnología del futuro, el silicio, con la tradición relojera. Estamos muy orgullosos de haber conseguido la Aguja de Oro, y otros premios. Es la recompensa al trabajo que hicieron y siguen haciendo nuestros relojeros, ingenieros y toda la gente que trabaja en Girard-Perregaux, sobre todo, en los últimos tres años. Es un homenaje también a la memoria de Gino Macaluso (anterior CEO de Girard-Perregaux y del grupo Sowind, fallecido en 2010), impulsor de este proyecto.

¿Cómo ha ido Baselworld 2014 para su compañía?

Baselworld es uno de los momentos más apasionantes del año. Allí se da cita la prensa especializada, coleccionistas, socios, amigos de la marca, etc. Este año era el segundo que estábamos en Basilea, después de dejar Ginebra y el SIHH. Poder mostrar nuestra Aguja de Oro con el Constant Escapement L.M. ha sido motivo de orgullo y a la vez un símbolo de nuestro trabajo. Presentamos, además, con mucho éxito según lo visto en la feria, los nuevos productos de la compañía, en especial el Tourbillon Tri-Axial, el Neo-Tourbillon y una nueva versión del Constant Escapement.

¿Cómo describiría Girard-Perregaux como compañía?

Trabajamos sin interrupción en nuestra manufactura desde hace 223 años. Nuestros elementos clave son la innovación técnica, la calidad, y una visión de futuro que entronca directamente con nuestro ADN histórico.

¿Como integra GP en su estrategia global de negocios a economías emergentes como la rusa?

El cliente ruso es muy importante para nosotros por su interés, que no es nuevo, sino que viene ya de muchos años atrás, por los relojes mecánicos, las diferentes complicaciones y los nuevos desarrollos técnicos. Rusia es uno de los mercados más importantes, y siempre intentamos ofrecer los productos que más se ajustan a los gustos de entre nuestros lanzamientos internacionales.

¿Cómo está trabajando GP en el mercado ruso?

Estamos distribuidos por un socio muy importante y trabajamos constantemente para mejorar la calidad de nuestro servicio, visitamos las tiendas y discutimos mucho con nuestro socio para aprender cada vez más sobre el mercado.

¿Cómo describiría al cliente ruso? ¿Es más coleccionista o comprador ocasional?

En GP hemos tratado más con coleccionistas y menos con compradores ocasionales. Es por eso que este mercado y sus clientes son tan importantes para nosotros. Nuestros clientes están muy bien informados y son muy exigentes en cuanto a nuestras colecciones.

GP tiene muchos puntos de venta en Rusia. ¿Tienen previsto abrir más en lo que queda de 2014, o en 2015?

La evolución de nuestra distribución es un trabajo que se hace día a día. Necesitamos socios fuertes, capaces de representar bien a nuestra marca. Es difícil decir si al final del año 2014 vamos a tener más o menos puntos de venta en Rusia. Lo que sí está claro es que vamos a consolidar nuestra distribución en 2015.

¿Cómo imagina el negocio de la alta relojería en los próximos diez años? ¿Será muy diferente al de ahora?

Difícil pregunta. Creo que la investigación y el desarrollo tendrán mucha importancia en la actividad de las marcas. La investigación en materiales, tecnología y diseño creará un entorno muy cambiante, como hemos visto más o menos en la última década.

En un futuro no muy lejano ¿será internet una buena herramienta para vender relojes, o solo un instrumento para conocer los productos de las marcas relojeras?

Para nosotros es una importante herramienta de comunicación. El comercio electrónico es muy importante y cada vez más fuerte; pero, por ahora, prefiero tener a nuestra gente de cara al público para explicar las excelencias de nuestros relojes.

Por favor, explíqueme lo que significan los 223 años de GP.

223 años de innovación continua que ha sido trabajada por un grupo de gente apasionada de lo que hace. Jóvenes y viejos relojeros que aman nuestra marca y aman la relojería. Así se forman los grandes equipos.

Última pregunta, Sr. Sofisti. Su reloj favorito de GP es

Muchos de ellos, pero suelo llevar el Traveller WW.TC o el nuevo Sea Hawk para hacer deporte.